будем как солнце
Phil Fucker
11.10.2013 в 10:26
Пишет Аня.О.:

С Пятницей! Всем чтива! :rotate:

Название: Искусство требовать жертв.
Автор: Аня.О. (Lady Malahite)
Альфаридер: Irma~
Бета: SWORN
Персонажи: Локи/Тони Старк
Жанр: Слэш, AU.
Рейтинг: PG-13
Размер: Мини
Дисклеймер: Не претендую ни на какие права, кроме права на адвоката.
Саммари:Исполнения своих прихотей можно возвести в ранг искусства...




Тело болело так, словно его смяли гидравлическим прессом, не извлекая из брони. Руки и ноги не ощущались, но это ещё ничего не значило: конечности могли просто занеметь. Во рту был отвратительный железный привкус, причем сильный, не от разбитых губ. Значит, внутренние кровотечения.

Старк прислушался к ощущениям. Лежал он явно не в обломках кирпичей и бетона, на грудь не давило ничего, кроме лёгкого одеяла. Брони на теле тоже не было тоже. Больница? Нет...

- Мы в придорожном мотеле. Ты в безопасности. - На лоб легла прохладная ладонь. - Постарайся не дёргаться.

Старк прекратил попытки пошевелить какой-то из конечностей, в большей мере потому, что всё ещё не был уверен в их целостности. Впрочем, в его состоянии не удалось даже приподнять веки. Да и не было в этом особой необходимости: он узнал голос. Локи, мать его за ногу, Лафейсон. Что ж, в его положении не оставалось ничего другого, как следовать совету: лежать и не дёргаться.
Прохладная ладонь переместилась на затылок и слегка приподняла голову. К губам прижалась стеклянная кромка стакана. Тони послушно сделал несколько глотков какого-то теплого варева, напоминавшего травяной чай, и снова провалился в беспамятство.

***

Когда он пришел в сознание в следующий раз, сил хватило на то, чтобы согнуть руку в локте и положить её на грудь, нащупав пальцами прохладный металл реактора. Глупо, конечно. Если бы они всё-таки добрались до реактора, Старк уже давно был бы остывающим трупом. Слишком настойчиво до него пытались добраться.

Железного Человека в очередной раз подвела самоуверенность: вломиться на базу Гидры, не дожидаясь подкрепления, оказалось не лучшей идеей. Силы были не равны, враги хорошо защищены и укомплектованы в некое подобие его собственной брони, что лишало Старка основного преимущества. Осознание того, что он попал в ловушку, оставило горький привкус на языке. С грустной усмешкой Тони смотрел на разворачивающуюся в его сторону энергетическую пушку, понимая, что не успевает ничего сделать.
Вся электроника вышла из строя после первого же залпа, броня превратилась в железную ловушку. При помощи подъёмника его, как банку с мясными консервами, потащили в лабораторию, где «распяли» на подобии операционного стола. Несколько манипуляторов с гидравлическими ножницами и дисковыми пилами стали настойчиво искать зазоры в костюме. Резкая боль пронзила тело сразу в нескольких точках.
Старк понимал, что самое ценное в его организме, с точки зрения Гидры — это реактор, и они будут добираться до него, продираясь сквозь доспехи. Потом, разумеется, изучат обломки костюма, если будет время. И сколько жизненно важных органов или конечностей Старк потеряет в процессе — это уже мелочи. Всё равно после извлечения реактора живым ему оставаться не долго.
Голова была повёрнута в сторону, и Железный Человек видел стол, на котором был «распят» ещё один пленник, удерживаемый энергетическим полем. В какой-то момент парень повернул голову, и Старк решил, что у него уже начались галлюцинации: его соседом по несчастью оказался Локи, сумасшедший асгардский бог, который, вроде как, должен был отбывать наказание в асгардской же тюрьме.

Шлем был всё ещё закрыт, но Железный Человек был готов поклясться, что для Локи это не было препятствием, чтобы заглянуть ему в глаза. Он почувствовал это: зрительный контакт, который связал их. Просьба. Обещание.
Превозмогая боль, Старк пошевелил пальцами, складывая их в нужную комбинацию. Электроника электроникой, но о старой доброй механике забывать тоже не стоило: она выходила из строя значительно реже, а правая рука как раз была удачно вытянута в сторону энергетической установки, питавшей ловушку трикстера. Снаряд попал в цель (не иначе, как вмешалась магия!), генератор взорвался, и сознание мягко уплыло в темноту, успев перед этим отметить, как начал рушиться потолок.

Вроде бы, всё.

Теперь он лежит в неизвестном мотеле, не в силах пошевелить конечностями, и полностью зависит от этого самого Локи.

Тихо хлопнула дверь. В этот раз удалось разлепить веки и приподнять голову. Мир сразу закружился в бешеном танце, к горлу подступила тошнота. Различить удалось лишь смутный тёмный силуэт. Локи что-то поставил на прикроватную тумбочку и присел на кровать. По комнате поплыл пряный аромат трав. На лоб снова опустилась прохладная ладонь.

Тони несколько секунд наслаждался этим ощущением, потом опять приоткрыл глаза. Хотелось задать кучу вопросов: от банального «Где мы? Что случилось?» до очень важного в его положении «Зачем ты меня вытащил?», но получалось лишь жалостно закашляться. Трикстер снова принялся поить его травяным чаем. Потом на несколько минут исчез из поля зрения, вернувшись, откинул одеяло и принялся обтирать лицо и тело Старка влажным полотенцем.

- Ты, видимо, хотел спросить, что произошло, после того как ты помог мне освободиться?

Локи продолжил методичные движения полотенцем, это было приятно. Старк отметил про себя, что валяется перед трикстером совершенно голым, за исключением бинтов, и что его это ничуть не смущает.
- Почти одновременно с рухнувшим потолком нам на голову свалилась команда Мстителей. Я как раз закончил разгребать завалы над тобой, и сцена перед ними предстала не очень однозначная: я, с обломком арматуры, склонившийся над твоим окровавленным телом... Я счел, что благоразумнее забрать тебя и вылечить, что бы потом ты, исполненный благодарности, мог сказать пару слов в моё оправдание. Мне, знаешь ли, нет резона ещё больше портить отношения с братом. Его молот и так чуть было не проломил мне череп, пока я тащил тебя.
- Почему... Почему просто... - Нашел в себе силы прохрипеть Старк.
- Почему я просто не оставил тебя там? - Локи отложил полотенце, приподнял Тони, поддерживая за плечи, и усадил так, что бы он опирался на его грудь. - Даже если бы рядом дежурила артель ваших лекарей, что маловероятно, тебя бы не спасли. А на меня повесили бы смерть ещё одного героя. Хотя и в прошлый раз я был не виноват, я просто защищался. Ладно, хватит разговоров. Пора пить лекарство.

В рот полилась какая-то вязкая дрянь, совсем не похожая на тот отвар, что Тони пил до этого. Давясь и захлёбываясь, Старк проглотил целый стакан этой гадости. Во рту снова появился навязчивый металлический привкус, желудок взбунтовался. Но в голове сразу прояснилось, а по мышцам словно разлился жидкий огонь. Тони с облегчением отметил, что все конечности присутствуют на своих местах.
- Что это? Что за дрянь? - Во рту словно открылся филиал свалки, желудок скрутило, но говорить в этот раз получалось без хрипов и стонов.
- Я же сказал, лекарство. Оно из моей крови.

Старка скрутил спазм, Локи неожиданно сильно обхватил его поперёк груди, прижимая своему телу, другой рукой зажимая рот.

- Терпи.

Тони несколько раз глубоко вздохнул и, убедившись, что его всё же не вывернет на дешёвые простыни, поднял руку и накрыл своей ладонью пальцы трикстера. Локи ослабил хватку и осторожно опустил своего пациента на подушки.

- Дай воды.
- Нельзя. - Покачал головой трикстер. - Потерпи, это лекарство спасает тебе жизнь.
- А побочные эффекты есть? - лениво усмехнулся Старк. - Рога у меня не отрастут?
- Рад, что удалось реанимировать твоё чувство юмора.

Локи взял что-то с тумбочки. Теперь Старк смог разглядеть что это было — керамическая ступка, в которой обычно растирали специи. Именно от неё и исходил травяной аромат.

- Лучше закрой глаза.
- Нет уж. Опасаюсь за свою девичью честь, знаешь ли.
- Поверь, вид у тебя совсем не товарный. - Усмехнулся трикстер и принялся разматывать бинты.

Старк почувствовал, как к горлу снова подступает тошнота. «Не товарный вид» - это было очень мягкое определение. Судя по всему, он не зря опасался за сохранность своих конечностей. Локи поднял на него зелёные глаза.

- Не волнуйся так. Шрамы украшают мужчину.

И принялся втирать какую-то жирную мазь в заживающие раны. Странно, но этот процесс почти не причинял боли, хотя зрелище было отвратительным.

- Подожди, пока впитается. Потом примемся за спину.
- Что? И спина тоже?..
- А как ты думал? Не знаю, кто эти ребята, но действуют они напористо.

Старк устало прикрыл глаза.

- Ты-то как к ним попал?
- У меня был небольшой тайничок поблизости от их бункера. Разные артефакты. Из тех, что послушные дети не показывают родителям и старшим братьям. - Локи грустно усмехнулся. - Так вот, я пришел навестить схрон, когда сбежал, а оказалось, что его уже кто-то обнаружил.

Трикстер немного помолчал.

- Попался глупо. Переоценил свои силы.
- Я тоже, - прохрипел Старк.
- Нет. - Локи внимательно посмотрел на своего пациента. - Ты попался из-за своей природной тупости и из-за того, что ты слабое бесполезное существо. А я — слегка переоценил свои силы.
- Как скажешь. - Старк тихо рассмеялся, сам не понимая, что его так веселит. Наверное, просто истерика от осознания того, в какой глубокой жопе ему довелось побывать.

***

Странно, но присутствие трикстера, ставшего внезапно для Старка лечащим доктором и сиделкой в одном лице, совсем не вызывало чувства опасности. Тем более, что самочувствие всего за пару дней с отметки «хуже некуда» улучшилось до «вполне терпимо». Раны затянулись, слабость почти отступила.

«Если бы Локи хотел убить меня или сделать ещё что-то похуже — уже сделал бы», - рассуждал Старк, рассматривая ажурную татуировку из рун вокруг левого запястья. Жаль, что такие отрасли знаний, как история или древние языки, его никогда не привлекали: при всём желании прочитать надпись или хотя бы примерно, узнать, что означают эти письмена, он не мог.

- Это какое-то изощрённое асгардское ругательство? - Спросил Тони у вошедшего трикстера. - Или тебе хотелось порисовать, а рядом не было подходящей поверхности?
- Считай это рабским клеймом. - Хищно улыбнулся тот. И глядя, на вытянувшееся лицо Старка, добавил: - Шучу. Это заклинание. Мне нужно было как-то привязать твою душу к телу.

Локи закатал рукав и продемонстрировал похожий рисунок на своём запястье.

- Всё было настолько плохо?
- Хуже, чем ты можешь себе представить.

Локи опустил на маленький столик пакет из супермаркета с продуктами и нехитрыми закусками из местной забегаловки.

- Отвратительная снедь, - асгардец сморщил нос.
- Почему ты всё ещё возишься со мной? Просто вызови мне скорую и отправляйся на все четыре стороны. Я поручусь за тебя и расскажу, как ты спас мне жизнь.
- Во-первых, наши, теперь уже общие, враги упорно нас ищут. Сам понимаешь, с грузом в виде тебя далеко уйти не удалось. Я натыкался на них много раз, когда выходил за продуктами или собирал травы. Я-то отвожу им глаза без труда, да и от погони оторвусь без проблем. А вот ты, оставшись один, без моей магической защиты, станешь лёгкой добычей. Во-вторых — ты должен пройти лечение до конца. Иначе все усилия пойдут прахом и раны откроются снова. Я срастил их слишком быстро, без моего лекарства организм не справится.

Локи собрал обед на поднос и поставил его Старку на колени. Тони осторожно поправил пластиковую посуду и поднял глаза на асгардца.

- Спасибо. За всё. Там, в бункере... Я не думал, если честно, что ты будешь меня спасать. Спасибо.
- Будешь должен, - усмехнулся Лафейсон.
- Буду, - согласно кивнул Старк. И продемонстрировал запястье с рунной татуировкой. - Только не забирай в рабство, пожалуйста.

Локи улыбнулся ему полусумасшедшей улыбкой, становясь на секунду таким, каким он был тогда, в Башне.

- А уж это как получится, Старк. Как получится.

***

Во всей сложившейся ситуации самым сложным испытанием оказались водные процедуры. Раны затянулись, и Старк уже почти хорошо владел своими конечностями, даже стоял на ногах, практически не шатаясь, но Локи всё равно отправился ему помогать. Почти пришедший в норму организм восторженно приветствовал своё выздоровление, весьма неоднозначно реагируя на чужие прикосновения.

- Это те самые «побочные эффекты», о которых ты спрашивал. - Прошептал на ухо Локи, водя намыленной губкой по груди Тони, осторожно опуская её ниже. От его теплого дыхания по телу Старка пробежала сладкая судорога, Тони застонал и обмяк в чужих руках, практически повиснув на трикстере.
- Ну-ну, - Локи, как ни в чем не бывало, продолжал купание. Потом завернул Тони в полотенце и понёс в комнату.
- Лучше бы отросли рога, - тихо пробормотал Старк ему в плечо, краснея от стыда.
- Ничего страшного не случилось. - Трикстер уложил его на постель и провёл ладонью по влажным волосам. Тони, не в силах сдерживаться, приподнялся на локтях и попытался дотянуться до его губ.
- Не стоит. - Локи отстранился. Лицо его мгновенно стало серьёзным и сосредоточенным. - Ты, помнится, не хотел в рабство.
- Это из-за чертовой татуировки?
- Да. Я связал нас. Если поддашься — завершишь связь.
- Я уже передумал насчет рабства. - Старк протянул руку и ухватил Локи за ворот рубашки, притягивая к себе.
- Решил расплатиться натурой? - Прошептал трикстер в его губы, улыбаясь. - Нет, у меня на тебя другие планы.

Лафейсон легко поднялся с постели, Тони с мучительным стоном рухнул на подушки.

- Купи выпивки? Если мне можно.
- Можно. Но, думается мне, твоё состояние станет только хуже.
- Не станет. У меня большой опыт пребывания под градусом.

***

Они пили дешёвый виски, выключив свет и лёжа в одной постели. Ветер трепал занавески на распахнутом настежь окне, комнату наполняло стрекотание сверчков и далёкий шум проезжающих мимо машин: окна удачно выходили в другую сторону от трассы. Локи что-то тихо рассказывал о путешествиях между мирами, о тайных тропах среди кромешной тьмы, о гроздьях созвездий, о фантастической красоте галактик и туманностей... Вся эта феерия закручивалась в голове Старка в ряды ровных математических формул. И они тоже были прекрасны.

- И зачем только тебе понадобился наш дрянной мир? - со вздохом прошептал Старк.
- Я всего лишь хотел вам помочь. Вытянуть вас из той трясины, в которую вы сами себя загоняете...
- Обязательно для этого было с нами воевать? - Тони придвинулся ближе и положил ладонь на грудь Локи.
- Не я воевал. Неужели не понятно? - Лафейсон накрыл его пальцы своей ладонью. - Вы заигрались с неподвластной вам силой, читаури пришли за источником этой силы... Я просто оказался у них под рукой. Не было бы меня — послали кого-то другого. И он не стал бы вас так изящно и ненавязчиво предупреждать о грозящей опасности, как я.
- Ах, так это было предупреждение? - Рассмеялся Старк.
- Разумеется. Предупреждение и лёгкая встряска. Вы вообще должны были меня благодарить.

Тони придвинулся ещё ближе и прижался губами к виску трикстера.

- Так, всё. Хватит. И вообще, тебе пора пить лекарство.
- Когда же это кончится? Опять глотать эту дрянь из стакана...
- Сегодня можешь выпить так...

Прежде, чем Тони успел что-то спросить, Локи прижался к нему всем телом, опрокинул на подушки и крепко поцеловал. Старк почувствовал во рту уже знакомый привкус крови. Комната закружилась, то ли от выпивки, то ли от одуряющего поцелуя, стрекот кузнечиков стал невыносимо громким... Из последних сил Тони вцепился в плечи трикстера, чувствуя, что проваливается в черную бездну, наполненную сиянием разноцветных звёзд и росчерком комет...

***

Утром с него, не церемонясь, сдёрнули одеяло. Старк завозился в попытках вернуть утраченное тепло.

- Локи, сволочь, верни на место... Сам спать не давал вчера...
- Какие интересные подробности. - Пропел насмешливый женский голосок. - Бартон, ты слышал?

Тони открыл глаза и резко сел на кровати. Наташа держала одеяло, Соколиный Глаз подпирал косяк у дверей, по комнате рассыпались агенты щита с оружием на изготовку. И все с интересом рассматривали лежащего на кровати Старка, по прежнему одетого исключительно в бинты и реактор.

- Не смешно. Совсем. - Поморщился Старк. - Романофф, верни одеяло.
- Подожди, ещё не все успели сфотографировать. - Улыбнулась Чёрная Вдова, швыряя в него одеяльный ком. - Так где, ты говоришь, Локи?
- Судя по всему, уже далеко. - Тони поднялся на ноги, с удовлетворением отметив, что может сделать это без посторонней помощи, и задрапировал одеяло на манер античной тоги. - И он не пытался убить меня, кстати. Он меня спас.
- Оно и видно. - Агент Романофф подошла ближе, бесцеремонно ухватив Железного Человека за подбородок и внимательно всматриваясь в его глаза. - Вроде, не под гипнозом. И даже не под кайфом. Только перегаром пахнет.
- Четыре дня назад он пах скорыми похоронами. - Бартон наконец отлип от косяка, пропуская покидающую номер группу захвата. - Его практически разрезали на части.

В подтверждение Старк стащил с плеча размотавшиеся бинты. Раны полностью срослись, но страшные шрамы ещё оставались.

- Что с тобой делали? - поморщилась Наташа. - Вытаскивали из костюма при помощи циркулярки?
- Сначала гидравлические ножницы, потом дисковая пила... Потом потолок рухнул.
- И как ты успел восстановиться за четыре дня?
- С божьей помощью. В прямом смысле.

***

Проснувшись на следующий день, Старк долго лежал в постели. На его памяти это был первый раз, когда он чувствовал себя неуютно в собственном доме. Самое главное, он не понимал причины, почему это происходит. Конечно, вчерашний день не доставил радости: Длительный перелёт, разговор «по душам» с Фьюри, ненавистные медицинские осмотры... Тони закрыл лицо руками и, стараясь успокоиться, глубоко вздохнул. Казалось, что кожа всё ещё пахнет травяным бальзамом Локи.

Локи...

Железный Человек со стоном перевернулся и уткнулся лицом в подушку.

Локи.

Побочные эффекты никак не прекращались. Только из чисто физиологических, похоже, перешли в расстройство психики. Хотелось обратно, в дешевый маленький номер, с жесткой скрипучей кроватью, самой лучшей на свете, потому что в номере она была одна, и каждый вечер Локи ложился рядом...

Тони ещё раз глубоко вздохнул, ловя ускользающие терпкие ноты аромата, и встал с постели. На автомате принял душ, намазал кожу вонючей мазью от шрамов, выпил горсть таблеток, любезно оставленных осматривавшей его накануне бригадой медиков Щ.И.Т.а. Старк так и не понял, вынесли ли они какой-то вердикт по поводу его волшебного исцеления, но, кажется, его самого признали вменяемым и не опасным. Вздохнув, Тони стал натягивать одежду: в гостиной собралась ожидающая его команда Мстителей.
С ребятами общаться было гораздо проще, чем с врачами. Старк даже немного отошел от своей депрессии, в очередной раз пересказал историю своего чудесного спасения, получил подзатыльники от всех по очереди и дружеские объятья от Роджерса и Тора.
Вечеринка была в самом разгаре, когда Старк зачем-то посмотрел на часы и вспомнил про руны на запястье. Они, как и шрамы, никуда не исчезли.

- Эй, Громовержец! Твой братец, кстати, немного меня разрисовал. - Старк закатал рукава. - Он утверждал, что это какое-то заклинание, а я подозреваю, что всё-таки неприличные слова... не переведёшь?

Увидев татуировку, Тор так сжал стакан в ладони, что он лопнул, а сам асгардец изменился в лице. Он схватил Старка за руку и потянул к окну, не обращая внимания на изумлённые возгласы. Рассмотрев рисунок, он немного помолчал, потирая лоб, словно собираясь с мыслями. В комнате стояла напряженная тишина.

- Что, всё-таки рабские кандалы? - Грустно усмехнулся Старк.
- Нет. - Глухо пророкотал Тор. - Это брачный ритуал. Локи на тебе женился.
- Какая прелесть. - Тихо хохотнул Тони, оборачиваясь к изумлённой публике.
- Но... Зачем? - Нашла в себе силы заговорить Наташа. - Это какой-то новый, изощрённый план?
- Он сказал, что это что-то вроде реанимации, что бы вытащить меня из клинической смерти.
- Не совсем так. - Тор устало облокотился спиной о стену. - Локи разделил с тобой своё бессмертие.

В комнате снова повисла напряженная тишина. Старк прокручивал в голове имеющиеся факты: спас, женился, судя по всему, значительно удлинил срок жизни, пообещал потребовать плату за спасение...

- Ладно, ребята. Вы чувствуйте себя, как дома, расслабьтесь, выпейте. Во-первых, он мне сам сказал, что ритуал ещё не завершен, так что может, само как-нибудь рассосётся. Во-вторых, как я уже говорил, Локи ни с кем не сотрудничал, ничего не затевал, хотел просто забрать что-то из своего тайника... Заначку короче. - Старк скрестил пальцы в кармане брюк. - Он ничего не замышляет, никаких коварных планов, я уверен. Правда, Тор?

Всё еще пребывающий в задумчивости Одинсон, рассеянно кивнул.

- Ну вот. Мне надо дать Джарвису кое-какие распоряжения. Буду минут через десять.

***

Джарвис искал Локи почти неделю. Старк освободил ИИ от всех других задач, ради этого отключив большинство полезных опций Башни и своего дома в Малибу, сам выполнял сложные расчёты и до минимума ограничил использование костюма. Джарвис просматривал все сводки полиции, ФБР, Щ.И.Т.а, а так же, в рандомном порядке записи с камер наблюдения по всей Америке и, наконец, засёк трикстера на кадрах камеры наблюдения в метро.
Ещё сутки Старк проверял информацию, потом открыл схему проезда в телефоне, выбрал наименее примечательный автомобиль из коллекции и отправился в гости.

***

Дверь дешевой съёмной квартиры никто не открывал. Тони покрутил головой по сторонам, извлёк из кармана несколько тонко заточенных отвёрток и полез ковыряться в замке.
Локи появился через час. Поставил бумажный пакет с продуктами на стойку, отделявшую кухонную зону от гостиной, извлёк из пакета две банки и пива и, не говоря ни слова, кинул одну банку Старку. Тот так же молча её поймал.
Некоторое время они разглядывали друг друга. Потом Тони отставил своё пиво и закатал рукав.

- Тор сказал, что это навсегда. Не важно переспали мы или нет.
- Пока мы не завершили связь, ты почти не тянешь из меня силы. - Отмахнулся Трикстер. - Да и при твоём образе жизни, я не удивлюсь, если ты скоро найдёшь стену, которую не сможешь проломить головой. И я останусь свободным.

Старк снова вздохнул и потёр виски пальцами.

- Ты сказал, что у тебя есть планы на меня. Что ты хочешь попросить за свою помощь?
- Я ещё не решил. - Лениво потянулся Локи.
- И всё же?
- Это зависит от того, что хочешь ты.

Тони оставалось только обхватить голову руками и тихо застонать.

- Мы с тобой вдвоём. Мы сможем управлять миром, да?
- Никаких военных действий в этот раз. Всё будет мирно. И практически честно.
- Тебе так хочется нами немного покомандовать?
- Старк. Ты же сам всё понимаешь: на сегодняшний день технологии опережают ваши знания и понимание ситуации. Вы опасны сами для себя. Сражаясь с читаури, вы заявили о себе, как о самостоятельном обороноспособном мире. Значит, эта битва была не последней. Постоянно защищаться и отражать атаки — не выход. Нужен кто-то, у кого есть опыт общения с другими цивилизациями.
- И ты, как богоизбранный правитель, возьмёшь это бремя на себя?
- Не я один. Мы с тобой, вместе. И, разумеется, приступим мы не завтра, и даже не через год.
- Отчего же ты уверен, что мы сможем изменить ситуацию к лучшему?
- Старк, нас с Тором тысячу лет воспитывали, как мудрых и справедливых правителей. Да, по брату это не очень заметно, и мы оба понимаем причины: не в коня был корм. Тор — воин, полководец... А я нет.
- Но я-то тоже не цезарь! Я — ученый, в крайнем случае — супергерой...
- Ты — символ. Тот, кого любят, обожают, кому доверяют и за кем пойдут. А я буду стоять за твоим плечом. Я слишком поздно сообразил, что именно этого и хотел Один от нас с Тором. Но всё ещё можно изменить.

Старк посмотрел на него долгим, изучающим взглядом.

- Ты боишься, что я обману тебя? Зачем мне это? Что бы ты не думал, я не жажду ни несметных богатств, ни власти... Я хочу реализовать свои способности. То, что во мне заложено. Тебе знакомо это чувство, Старк, по-другому быть не может.
- А если я всё же скажу «нет». Что тогда? О чем ты тогда попросишь?
- Тогда я ни о чем не попрошу.
- А так бывает?

Локи промолчал, глядя на него с улыбкой. Старк закрыл глаза и глубоко вздохнул. Легкий аромат трав.

- Можно ли научиться строить такие хитровыебанные комбинации? Или для этого надо родиться богом обмана?
- Я родился обреченным на смерть полукровкой, которого бросили умирать среди льдов. Всему можно научиться. И я готов тебя учить. Чему угодно. Для этого я и дарю тебе то, что раса людей ценит превыше всего: время.

Не открывая глаз, Тони слушал, как трикстер поднялся из кресла и подошел к нему, устроился у него на коленях. Старк положил руки ему на талию.

- Всё будет зависеть от того, что ты хочешь, Старк. И я сейчас говорю не о мировом господстве.

Тони положил голову ему на плечо, осторожно потёрся лицом о его шею.

- Ты говорил, что эти чувства — побочный эффект от лечения.
- Если он и был, то лишь пока ты пил моё снадобье. - Прошептал на ухо Локи, перебирая его волосы.
- Только один вопрос... Как ты думаешь, мы сможем дотянуть до Башни? Здесь как-то не уютно...

***

Лифт остановился на жилом этаже. Локи на секунду задержал дыхание: Старк уверял, что посторонних не будет и их «медовому месяцу» никто не помешает.

«Обманул, - подумал трикстер, глядя в глаза сводного брата. - Или сам просчитался, напыщенный придурок!».

Железный Человек, тем временем, оправдал своё звание супергероя и храбро встал между асгардскими принцами.

- Тор, остынь, мы...
- Я не собираюсь чинить тебе препятствия, Тони Старк, раз таков твой выбор. Я просто хочу поговорить с братом.
- Иди, Старк. - Кивнул Локи. - Я побеседую с дорогим Тором и найду тебя.

Тони внимательно посмотрел на них, медленно кивнул, и направился в сторону своих комнат. Как только он скрылся за поворотом, Тор сграбастал Локи за грудки и тихо прорычал ему в лицо:

- Ты не можешь не устроить представление, да? О, Небеса! Зачем было связывать вас со Старком? Зачем было подвергать его жизнь опасности?
- Остынь, Громовержец. Ты преувеличиваешь мои заслуги. - Локи высвободился из захвата. - Я ничего не устраивал. Лишь импровизировал в сложившейся ситуации. А связь нужна была, что бы спасти ему жизнь.
- Ты не врёшь? - Тор смотрел с недоверием. - Что теперь прикажешь делать?
- Мириться с отцом. Убеждать его наладить связи с Митгардом. Тогда он и позволит тебе жениться на твоей смертной.
- Ты так уверен...
- Митгард стал другим. Он будет полезен в качестве союзника. А что лучше всего укрепляет союз? Конечно династические браки и наследники.
- Но Джейн не принадлежит ни к какому знатному роду, как же...
- Династический брак уже сложился у меня, Тор.

Одинсон опустил руки и тяжко вздохнул. Локи осторожно приподнял его подбородок и заглянул в глаза.

- Всё складывается очень удачно, брат. Я проверил брачный ритуал, который нашел для тебя, теперь могу сказать, что он работает правильно. Я нашел повод помириться с отцом. Я придумал причину обосновать для него твой брак... Всё идет по плану. Я же сказал, что ты не пожалеешь о том, что помог мне сбежать.

***

Локи шел по коридору. Он уже прошел, не останавливаясь, несколько поворотов и закрытых дверей. Можно было, конечно, спросить дорогу у вездесущего невидимого слуги Старка, но трикстер не сомневался, что сам найдёт будущего супруга, без посторонней помощи. Он и раньше инстинктивно чувствовал этого странного смертного, сумевшего его заинтересовать. А теперь эта связь, подкреплённая разными ритуалами, стала совсем крепкой.

Старк стоял у огромного окна, вглядываясь в сгущающиеся сумерки за окном. Локи тихо подошел сзади и осторожно обнял его за плечи.

- Всё в порядке? - тихо спросил Тони.
- Да. Только мне придётся уйти на несколько дней.
- Они не... - Старк развернулся к нему лицом, вид у него был взволнованный.
- Нет. - Локи, увидев его реакцию, расплылся в довольной улыбке. - Тебе не о чем беспокоиться. Ты теперь мой муж и меня отпустят к тебе. Но нужно всё-таки объясниться с Одином. И отчитаться ему.

...Когда Всеотец впервые навестил его после возвращения в Асгард, сидевший под домашним арестом в своих комнатах Локи ожидал от него, всего чего угодно: упрёков, увещеваний, угроз и даже просьб о прощении и заявлений о своей неподдельной любви к приёмному сыну.
Не ожидал только, что Один с ходу устроит военный совет. И, как и прежде, словно между ними ничего не произошло, захочет узнать мнение Локи.
Опешивший Лафейсон проглотил все свои заготовленные речи: и обвинительные, и покаянные, и льстивые, и стал излагать факты, которые успел узнать о Митгарде.
Да, Митгард изменился. Да, они стали умнее и сильнее. Нет, прямой опасности для Асгарда сейчас не представляют. Но через несколько сотен лет, при тех же темпах развития — станут опасны. А что для Асгарда значат несколько столетий? Смешно.

- Если ничего не изменится в их мировоззрении, то мы рискуем получить новых Читаури. Только не пуганных и не битых. Завоевать нас они вряд ли смогут, но неприятностей доставят много.
- От чего ты уверен, что они пойдут войной на нас?
- От того, что однажды смогут это сделать. - Пожал плечами Локи. - Они истощают запасы собственного мира, медленно уничтожают его. Когда ресурсы одной страны подходят к концу, сильный идёт войной на слабого, и все остальные молча позволяют грабить, жечь, убивать... Отчего же не опасаться, что однажды они обратят взоры на другие миры?

Один молча хмурился, поглаживая бороду, и пристально смотрел на сына.

- Сильнейший из наших воинов, - продолжил меж тем Локи, - указал им путь к нам. Он сражается вместе с ними. Он проводит с ними много времени. Он влюблён в Митгард. Зная Тора, бьюсь об заклад, мидгардцы уже давно знают все его сильные и слабые стороны. А значит — и наши слабые стороны. Так почему же не предположит, что однажды какая-нибудь размолвка между нашими мирами не окончится войной?
- Тор не прислушается к этим словам.
- А ты? - Хмыкнул Локи.
- Можно ли как-то изменить ситуацию, не начиная войны?
- Можно. Раз и навсегда сделать Мидгард своим союзником. Это будет очень полезный союз. Для этого нужно объединить разрозненные страны в единый мир и поставить над ними своего правителя. В идеале — кого-то из отпрысков Тора, полукровку, что бы он считал оба мира своими родными.
- Ну, с этим-то как раз проблем не будет. - Крякнул Один, нахмурившись.
- Только Тору об этих намерениях знать нельзя: он сочтёт их неблагородными. - Рассмеялся Локи.
- И у тебя, конечно же, уже есть план, как это сделать?
- Есть. Правда, он весьма долгосрочный и если воплощать его, то нужно начинать уже сегодня. И тебе вряд ли понравится этот способ.
- Я пришел, что бы выслушать твоё мнение, Локи. Так что говори.

...Старк немного отстранился и Локи, прогнав прочь ненужные сейчас воспоминания, снова прижал его к себе, целуя и запуская руки ему под футболку. Тони тут же попытался перехватить инициативу, вызвав у Локи сдавленный смешок.
В этом был весь Старк: он всегда вел себя с Локи, как равный. Это и зацепило трикстера: друзья Тора смотрели на него свысока, подданные — с подобострастием, причитающимся асгардскому принцу, читаури — с отвращением и расчетливым блеском в глазах, мидгардцы — со смесью страха и ненависти... Его пытались унизить, поработить, запугать, сулили страшные муки или же горы золота, и только Старк предложил выпить, словно старому другу.
Лафейсон сожалел, что тогда не было времени принять предложение, но над ним тяготел контракт с читаури, а Локи привык заканчивать начатое. Но он пообещал себе вернуться позже.

Трикстер не кривил душой, когда разговаривал с Тором. Он не пытался ничем навредить Старку, лишь следил за ним, дожидаясь удобного момента: забрать, привязать к себе а потом уже разбираться. Локи был абсолютно уверен в одном: скучно не будет, и это станет его маленькой наградой за труды на благо Асгарда.

Хотя... Зависит от того, с какой стороны посмотреть. Локи предпочитал думать, что это Асгард помогает ему в исполнении желаний, ведь трикстер любил действовать с размахом: уничтожить целую расу, что бы обратить на себя внимание отца, завоевать целый мир, что бы заполучить парня, который ему нравился... Исполнения своих прихотей тоже можно возвести в ранг искусства, в конце концов.

URL записи